AMSTERDAM - Een chatroom is de beste plek om een partner aan de haak te slaan. Dat beweren Britse wetenschappers. Zij vergeleken 'traditionele' ontmoetingsplekken als disco's en cafés met het internet.

Het grote voordeel van een chatroom zou zijn dat daar meer kandidaten rondlopen dan in fysieke ontmoetingsplekken. Volgens Jeff Gavin van de Universiteit van Bath speelt vooral de anonimiteit van het internet een belangrijke rol. Chatters durven openlijker te flirten en snijden vlugger gevoelige thema's aan.

Voor het onderzoek werden 42 personen (tussen de 17 en 28 jaar) ondervraagd die zich regelmatig in een chatroom op het web begeven. Onder hen hadden er 21 een langdurige liefdesrelatie opgebouwd met een partner die ze hadden leren kennen in een virtuele ontmoetingsplaats.

Eerder had een Australische studie met 300 jongeren van 17 en 18 jaar oud al uitgewezen dat de helft onder hen hun eerste relatie hadden beleefd met iemand die ze via het internet hadden leren kennen.