SYDNEY - Het piepkleine eilandje Norfolk Island - halverwege tussen Australië en Nieuw-Zeeland - heeft zichzelf uitgeroepen tot gsm-vrij gebied. De 1100 stemgerechtigde bewoners spraken zich donderdag met grote meerderheid uit voor een verbod op mobiel bellen, zo meldde de Australische nieuwszender ABC.
Norfolk Island
1100 stemgerechtigde bewoners

Premier Geoff Gardiner zei dat de gezondheidsaspecten van mobiel bellen de drijfveer waren geweest voor het houden van een volksraadpleging. Bovendien vinden de bewoners van Norfolk Island dat bellende mobiele telefoons -vooral die van toeristen - geluidsoverlast veroorzaken in pubs en restaurants en bij evenementen.

Op het eilandje waar in vroeger tijden verbannen Britse gevangenen werden ondergebracht heerst nog steeds de sfeer van het verre verleden: er zijn geen fastfoodrestaurants en kansspelen en prostitutie zijn er niet, evenals inkomstenbelasting. Een derde van de 1800 inwoners zijn nakomelingen van de deelnemers aan de muiterij op de Bounty, die zich in 1789 afspeelde.