WASHINGTON - Pornografische spam moet voorzien zijn van een waarschuwing. De verstuurders van deze ongewenste of in elk geval ongevraagde e-mails zijn vanaf 19 mei verplicht hun boodschappen te markeren met de tekst 'Sexually-Explicit', zodat ontvangers direct weten dat het om seksberichten gaat.

Dat heeft de FTC, de Amerikaanse toezichthouder op het gebied van handelsregels, dinsdag besloten.

Bovendien mogen de berichten geen pornografisch beeldmateriaal meer bevatten. De spam mag slechts hyperlinks tonen met internetadressen, waar de foto's en illustraties te vinden zijn. Daarnaast zijn verstuurders van de spam verplicht een postadres mee te sturen en aan te geven hoe ontvangers van vervolgpost gevrijwaard kunnen worden.

Zichtbaar

Uit onderzoek van de FTC is gebleken dat bijna 20 procent van de pornospam naaktfoto's bevatten, die zichtbaar worden zodra de mail is geopend.

De FTC kan de beperkingen opleggen omdat het Amerikaanse Congres vorig jaar een antispamwet heeft aangenomen. Het Congres meent dat dergelijke maatregelen noodzakelijk zijn en geen inbreuk maken op het grondrecht van de vrije meningsuiting.

Federale richtlijn

Verscheidene staten hadden zelf al maatregelen genomen om het versturen van pornospam te bemoeilijken. Die worden nu overstemd door de federale richtlijn.

De waakhond had eerder al aangekondigd met een richtlijn te komen dat de e-mails de melding 'Sexually-Explicit-Content' moesten gaan krijgen. De tekst is ingekort omdat die te veel ruimte inneemt op de onderwerpregel.