AMSTERDAM - De Amerikaanse ex-marinier die vorig jaar vijf dagen met de 12-jarige Shevaun Pennington uit Engeland was gevlucht heeft 4,5 jaar celstraf gekregen, zo meldt Webwereld. De twee hadden elkaar via de internetsite Neopets.com ontmoet.

Pennington had tegen de 32-jarige ex-marinier, Toby Studabaker, verteld dat zij zeventien jaar was. Echter Studabaker wist op het moment van de ontmoeting in juli 2003 dat zij een jaar of elf, twaalf was. De twee verbleven de eerste paar dagen in Parijs, daarna gingen ze naar Duitsland. Na een internationale klopjacht werden de twee aangehouden.

Na zijn straf in Groot-Brittannië zal Studabaker waarschijnlijk worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten. In Groot-Brittannië kon de ex-marinier niet worden aangeklaagd wegens seks met minderjarigen, omdat hij geen Brit is en omdat het vergrijp in Frankrijk plaatsvond.