DEN HAAG - KPN begint in juni met het aanbieden van diensten via UMTS-netwerken. De primeur van deze snelle uitwisseling van spraak, beeld en data krijgen de zakelijke klanten van de Duitse dochter E-Plus. De zakelijke klanten in Nederland komen in juli aan de beurt, de consumenten in de beide landen volgen in de zomer. België moet nog langer wachten.

Eind dit jaar moet het UMTS-netwerk van E-Plus ruim driehonderd steden omvatten. In Nederland moet UMTS dekking bieden in veertig grote steden en de grote verkeersaders in de Randstad. Tot en met steekt KPN 1,4 miljard euro in zijn UMTS-netten.

De UMTS-licenties hebben een bewogen geschiedenis. Bij de veilingen ervan enkele jaren geleden staken telecombedrijven zich voor miljarden in de schulden. Het bracht KPN zelfs aan de rand van de afgrond. Intussen zijn de verwachtingen voor UMTS een stuk nuchterder geworden. KPN schreef intusen fors af op de koopprijs van de licenties.