WELLINGTON - Nieuw-Zeeland heeft donderdag excuses aangeboden aan de oprichter van downloadsite Megaupload, de geboren Duitser Kim Dotcom.

Hij was in januari opgepakt, omdat zijn site illegale bestanden zou aanbieden. Voor de arrestatie bespioneerden de inlichtingendiensten zijn woning, maar dat mochten ze niet doen.

Premier John Key zei tegen Nieuw-Zeelandse media dat iedereen het recht heeft door wetten te worden beschermd. Volgens Key hebben de inlichtingendiensten ''gefaald bij de eenvoudigste horde''.

Kim Dotcom is op borgtocht vrij. Via Twitter laat hij weten dat hij de excuses van de premier aanvaardt, maar hij voegt eraan toe: ''Laat uw oprechtheid zien door een volledig, transparant en onafhankelijk onderzoek naar de hele Mega-zaak te steunen.''

''Onze rechten zijn ondermijnd. We zijn onmenselijk behandeld en hebben geen goed proces gehad. We zijn misbruikt en geterroriseerd. Onderzoek! Laat de wereld zien dat uw regering geen Amerikaanse marionet is en dat eerlijkheid en een goed proces ertoe doen in Nieuw-Zeeland''.

Huiszoeking

Eerder bepaalden Nieuw-Zeelandse rechters al dat de huiszoeking in de villa van Dotcom illegaal was. In het huiszoekingsbevel van de politie stond niet waar Dotcom van werd verdacht en waar agenten naar zochten.

De Amerikaanse justitie wil Dotcom en drie anderen vervolgen. Onder de verdachten is de oud-Zwollenaar Bram van der K. Megaupload zou miljoenen hebben verdiend door illegale kopieën van auteursrechtelijk beschermde films, muziek en software te verspreiden.

De sitebeheerders zeggen dat ze alleen virtuele opslagplekken hebben verkocht en dat ze niet verantwoordelijk zijn voor wat anderen daarmee doen.