LONDEN - De verkoop van mobiele telefoons over de hele wereld is vorig jaar ten opzichte van 2002 toegenomen met 20,5 procent tot een record van 520 miljoen. Daarmee zijn de verwachtingen in de branche overtroffen. In het vierde kwartaal hadden de verkopers moeite aan de vraag te voldoen.

Volgens het onderzoekbureau Gartner, dat de cijfers woensdag publiceerde, was sprake van een omvangrijke vervangingsvraag op bijna verzadigde markten en onverwacht sterke verkoopgroei in landen waar nog relatief weinig mobieltjes zijn. Dit jaar neemt de verkoop verder toe.

Gartner heeft zijn prognose voor 2004 opgetrokken tot 580 miljoen apparaten, 11,5 procent meer dan vorig jaar.