SYDNEY - De internetgigant Google is dinsdag door een Australische rechter schuldig bevonden aan het verspreiden van misleidende reclame.

De rechter bevestigde daarmee het oordeel van een toezichthoudende commissie, de ACCC.

Google is in hun ogen verantwoordelijk voor de inhoud van een reclamesite, Google AdWords.

Via de dienst kunnen bedrijven advertenties inkopen die verschijnen naast de resultaten voor bepaalde zoektermen. Het is mogelijk om merknamen van concurrenten te gebruiken als sleutelwoorden bij de advertenties.

Daardoor komen sommige bezoekers terecht bij concurrenten van bedrijven die ze eigenlijk gezocht hadden.

De advocaten van Google betreuren dat de magistraat Google verantwoordelijk houdt voor de inhoud van de reclame van vier adverteerders. Google biedt alleen een platform voor adverteerders en die zijn zelf verantwoordelijk voor wat ze daar op zetten, menen de raadslieden van Google. Zij overwegen verdere juridische stappen te nemen.

De zoekmachine van het internetbedrijf Google is de voornaamste van Australië