ROME - Vito Roberto Palazzolo, de 'bankier' van de beruchte maffiabaas Totò Riina, is opgepakt in Thailand. De arrestatie vrijdag werd mede mogelijk door speurwerk op Facebook.

De politie hield zijn pagina op de socialenetwerksite en die van familieleden in de gaten. Dit hebben Italiaanse media zaterdag gemeld.

Palazzolo, die tot 9 jaar cel is veroordeeld voor zijn trouwe diensten aan de voormalige baas van de Siciliaanse maffia, leefde in Zuid-Afrika dat weigerde hem uit te leveren. Thailand zal hem wel naar Italië sturen om zijn straf uit te zitten.

Struisvogels

Het OM beschouwt Palazzolo al sinds het historische onderzoek naar de Pizza Connection 20 jaar geleden als een hoofdrolspeler in Cosa Nostra, de Siciliaanse maffia. Hij was een schakel tussen de georganiseerde misdaad en het bedrijfsleven. Maar pas in 2006 slaagden de aanklagers erin hem veroordeeld te krijgen.

In zijn 'ballingsoord' Zuid-Afrika hield hij zich onder meer bezig met het fokken van struisvogels.