AMSTERDAM – De populaire instant messaging-dienst Whatsapp is in Syrië geblokkeerd door de overheid.

Dat laat het bedrijf weten via Twitter. Whatsapp laat weten dat het berichten heeft binnengekregen dat de dienst geblokkeerd is. Het is onduidelijk sinds wanneer dit het geval is.

“Een klap voor de vrijheid van meningsuiting en open communicatie”, aldus het bedrijf. “Een trieste dag voor vrijheid.”

De kans is groot dat de overheid achter de actie zit omdat geen andere partij een dergelijke blokkade kan afdwingen. Het is al maanden onrustig in Syrië omdat opstandelingen ontevreden zijn met president Bashar al-Assad.

Bij de opstand zijn naar schatting al ruim 7500 mensen omgekomen. Bij eerdere opstanden in Egypte en Tunesië werd ook regelmatig internetverkeer geblokkeerd. Dat had vervolgens weer aanvallen van hackersgroep Anonymous tot gevolg.