BRUSSEL - De Europese Commissie gaat al haar cijfermateriaal en openbare gegevens gratis ter beschikking stellen van publiek en bedrijfsleven, en roept alle regeringen in de EU op dat voorbeeld te volgen.

''Data zijn het nieuwe goud'', zei Europees commissaris Neelie Kroes (Digitale Agenda) maandag. Zij wil een radicale verandering in de wijze waarop overheden hun gegevens delen.

Het commercieel gebruiken van die gegevens, waar toch al voor betaald is, kan de economie op termijn 70 miljard euro opleveren, aldus Kroes. Daardoor zullen ook de belastinginkomsten weer toenemen. ''Het is een goudmijn die klaar ligt om te ontginnen.''

De commissie stelt zijn databanken vanaf komend voorjaar via een speciale portal op internet open. Kroes noemde Groot-Brittannië, Frankrijk en Denemarken als landen waar al vergaand overheidsdata beschikbaar worden gesteld.