DEN HAAG - Minister Rosenthal (Buitenlandse Zaken) roept via Facebook mensen op een online petitie te ondertekenen om een zestal cyberactivisten vrij te krijgen of te ondersteunen.

Dit laat hij weten aan NU.nl.

De minister doet de oproep in aanloop naar een conferentie over internetvrijheid, Freedom Online, aanstaande donderdag en vrijdag in Den Haag. Hierbij zal ook de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton aanwezig zijn.

De bloggers en online activisten komen uit Egypte, Vietnam, Thailand, Syrië en Cuba. Ze zitten vast of zijn ondergedoken nadat zij kritiek uitten op het regime.

De conferentie moet volgens de minister het startpunt vormen van een internationale coalitie van landen die samen met bedrijven en maatschappelijke organisaties ten strijde trekken voor internetvrijheid.

De minister noemt het 'vanzelfsprekend' dat internet ook onder de vrijheid van meningsuiting valt.

"Te vaak horen we dat regeringen internet uit de lucht halen, censuur toepassen, webpagina's blokkeren en cyberactivisten de voet dwars zetten", aldus Rosenthal.

Naast Rosenthal en Clinton zal ook kroonprins Willem Alexander aanwezig zijn op de conferentie.