AMSTERDAM - De FBI heeft donderdag een man gearresteerd die 'screeners' van films die bestemd waren voor leden van de Academy of Motion Picture Arts and Sciences kopieerde en via internet verspreidde. De man kreeg de films van een bevriend lid van de jury.

In de woning van de verdachte, de 51-jarige Russel Sprague, vond de FBI honderden kopieën van films als The Last Samurai en In America. Hij kreeg de films op video van Carmine Caridi, acteur en lid van de Academy, die de Oscars uitreikt. Caridi zegt geen idee te hebben gehad dat Sprague de films op internet zette. Caridi dacht naar eigen zeggen dat Sprague gewoon een liefhebber was die de films graag wilde zien voor ze in de bioscoop kwamen.

Aan twee screeners die onlangs op internet opdoken kon Sony Pictures zien dat het ging om de exemplaren die naar Caridi waren gestuurd. Zo kwam de FBI hem op het spoor. Bij Caridi thuis werden 36 banden met screeners aangetroffen, plus een grote hoeveelheid stickers met Spragues adres.