BERLIJN - Meer dan een half miljoen van de ongeveer 81 miljoen inwoners van Duitsland is verslaafd aan het internet.

Van de meisjes rond 15 jaar heeft een op de vijf het gebruik van het wereldwijde netwerk niet in de hand. Dat meldde de belangrijkste Duitse regeringsdeskundige voor verslavingen maandag, op grond van een onderzoek dat twee universiteiten in het oosten van het land hebben uitgevoerd.

De onderzoekers gebruikten drie criteria om een verslaving vast te stellen. Dat zijn een buitensporig gebruik van internet, het onvermogen de ernst van de verslaving te onderkennen en de afhankelijkheid van het netwerk om aan de realiteit te kunnen ontsnappen.

Volgens Dyckmans zijn veel verslaafden mensen die in het echte leven weinig waardering vinden en moeilijk vrienden maken. ''Dat zijn de mensen die zich plezieriger voelen als zij online naar vrienden zoeken'', aldus Dyckmans.

Voor het onderzoek zijn ruim 15.000 inwoners van Duitsland telefonisch ondervraagd.