AMSTERDAM - Google koopt Pittsburgh Pattern Recognition (PittPatt), gespecialiseerd in gezichtsherkenning op foto's.

Dat bevestigt PittPatt op de eigen website. Ook Google meldt de overname maandagmiddag.

Pittpatt werd opgericht in 2004. Op de website van het bedrijf staat een korte mededeling over de overname: "Zichttechnologie is al verankerd in veel producten van Google, zoals Picasa en Youtube. Het is logisch om met Google in zee te gaan en onze technologie naar een breder publiek te brengen."

Bij het 'taggen' van een persoon op een foto zoekt fotodienst Picasa van Google naar andere foto's waar dezelfde persoon op staat. Google zelf doet nog geen mededelingen over de overname.

Privacy

Rond gezichtsherkenning is een debat gaande over de privacygevoeligheid. Topman Eric Schmidt zei in mei nog op een Google-congres dat hij uit privacyoverwegingen niet wilde werken aan een database voor gezichtsherkenning.

Schmidt noemde het toen in de Britse krant The Telegraph 'verontrustend dat de technologie nu zo accuraat is'. Ook nu benadrukt Google dat het bedrijf geen gezichtsherkenning gaat toevoegen aan zijn applicaties of producten, behalve als er sterke privacybeschermende maatregelen zijn genomen.