AMSTERDAM - Een jurylid in Groot-Brittannië, dat via een Facebook contact had gezocht met een verdachte, is veroordeeld tot acht maanden celstraf wegens minachting van het hof.

Door de Facebookberichten kon de drugsgerelateerde rechtszaak, waarin ruim 6 miljoen pond gemoeid was, niet voortgezet worden. Dat meldt de Britse nieuwszender BBC.

De 40-jarige Joanne Fraill heeft bekend contact te hebben gezocht met de 34-jarige Jamie Stewart, die in de zaak al was vrijgesproken. Ze zou met de verdachte hebben gesproken over conversaties die juryleden met elkaar hadden over de zaak.

Omdat nog niet nog niet iedereen door de rechter was gehoord, werd besloten de zaak stop te zetten, omdat de integriteit van de jury op het spel zou staan.

Volgens de rechter is het belangrijk dat een jurylid onbevooroordeeld zijn oordeel kan geven. "Er zijn bepaalde regels en als die regels niet worden nageleefd en het wordt ontdekt, dan zwaait er een gevangenisstraf."