WASHINGTON - Netwerksite Facebook ligt opnieuw onder vuur om een privacykwestie. Een nieuw programmaatje, dat in alle stilte is geïnstalleerd, blijkt gezichten op foto's te scannen en kan daarin gebruikers herkennen.

In principe zijn alle Facebookers zo op te sporen, tenzij ze zich gericht afmelden voor de gezichtsherkenning.

Bij een debat in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden woensdag kreeg Facebook forse kritiek.

''Als dit nieuwe onderdeel zo nuttig is als Facebook beweert, moet het op eigen benen kunnen staan, zonder een automatische aanmelding die de privacyinstellingen van gebruikers verandert zonder hun toestemming'', zei de Democraat Edward Markey.

Facebook gebruikt de gezichtsherkenning bij het taggen van foto's. Daarbij kunnen gebruikers aangeven wie zijn afgebeeld. Met de herkenning geeft Facebook zogeheten 'tag suggestions'.