VATICAANSTAD - Rooms-katholieken kunnen niet met een iPhone biechten. De priester en de biechteling moeten elkaar zien.

Dat heeft de woordvoerder van het Vaticaan woensdag gezegd in reactie op de goedkeuring van een applicatie van de iPhone door de Amerikaanse bisschoppen. ''Je kunt op geen enkele manier spreken van biechten via een iPhone'', zei hij.

De applicatie, beschouwd als de eerste die door kerkelijke leiders is goedgekeurd, leidt katholieken door het sacrament en behelst wat wordt genoemd een ''gepersonifieerd gewetensonderzoek voor iedere gebruiker''.

De applicatie is niet bedoeld als vervanging van het sacrament, maar wil gelovigen helpen bij de biecht, waarbij een gelovige bij een priester zijn zonden belijdt. In sommige mediaberichten is gesuggereerd dat gelovigen nu via de iPhone zouden kunnen biechten.