AMSTERDAM - Een man uit San Francisco heeft een succesvolle nieuwe carrière opgebouwd: hij leeft van de schadeclaims die hij bij de rechtbank indient tegen afzenders van spam.

Volgens persbureau Associated Press heeft Daniel Balsam acht jaar geleden zijn baan als marketeer opgezegd om zich volledig toe te leggen op het aanklagen van spammers.

De verzending van ongevraagde commerciële e-mails is in de Verenigde Staten verboden. Balsam, opererend vanaf zijn website Danhatesspam.com, heeft er zijn carrière van gemaakt om de spammers voor de rechter te slepen. Hij zegt daarmee inmiddels ruimschoots meer dan een miljoen dollar te hebben verdiend.

Misbruik

Critici vinden dat Balsam daarmee misbruik maakt van de antispamwetgeving. Hij verdient het meeste geld door voor relatief kleine bedragen te schikken met bedrijven die zo de rompslomp - en de potentieel veel hogere kosten - van een echte rechtszaak willen vermijden. Bovendien zou hij zeker honderd verschillende e-mailadressen bezitten.

Balsam ziet dat zelf anders. "Ik denk dat ik een beetje goed doe door te helpen internet op te ruimen," zegt hij.