AMSTERDAM – Wikileaks-oprichter Julian Assange krijgt steun van onderzoeksjournalisten uit veertig landen. In een gezamenlijke verklaring spreken ze zich uit tegen de kritiek op de klokkenluiderwebsite.

“Wij vinden dat Assange een buitengewone bijdrage de transparantie en verantwoording van de oorlogen in Afghanistan en Irak”, zo luidt de verklaring. “Hij is aangevallen voor het publiceren van informatie die verborgen moest blijven.”

De tekst is inmiddels door 152 journalisten ondertekend, onder wie ook Nederlanders.

Sinds de oprichting in 2007 heeft Wikileaks duizenden overheidsdocumenten en bedrijfsinformatie gepubliceerd.

Afghanistan

Zo publiceerde de website afgelopen zomer circa 77.000 geheime documenten van het Amerikaanse ministerie van Defensie en de inlichtingendienst CIA over de oorlog in Afghanistan.

Dit tot onvrede van de Amerikaanse overheid. Washington stelde dat de gelekte informatie gevaar voor betrokkenen zou kunnen opleveren.

Ook zouden militairen volgens Wikileaks bij Amerikaanse controleposten in Irak honderden burgers hebben gedood, zo meldde Wikileaks in oktober.