AMSTERDAM - Het verbod om Nederlandse gokkers te laten wedden op buitenlandse websites wankelt door een recente uitspraak van het Europese Hof van Justitie. Dat zeggen de advocaten Van der Putt van het Britse kansspelbedrijf Ladbrokes en Franssen, die optreedt voor meerdere buitenlandse gokwebsites. Maandag houden Ladbrokes en De Lotto hun pleidooi in een bodemprocedure over het verbod.

Begin deze maand bepaalde het Hof in Luxemburg dat exclusieve nationale vergunningen voor kansspelen zijn toegestaan, mits de houders fraude en verslaving bestrijden. Het Hof tekende daarbij voor het eerst aan dat de vergunningen niet mogen worden gebruikt om louter de staatskas te spekken.

Volgens Van der Putt en Franssen doen concessiehouders, zoals de Staatsloterij en De Lotto, niets tegen gokverslaving, integendeel. "Met wervende reclame op radio, televisie en per post stimuleert bijvoorbeeld Holland Casino zelfs tot een bezoekje", zegt Franssen. Ook het casinopersoneel heeft zijn bezorgdheid geuit over deze vercommercialisering, die indruist tegen het terughoudende overheidsbeleid.

Medewerkers beweren verder dat Holland Casino (crimineel) geld witwast. "Dat zou betekenen dat ook de fraudebestrijding faalt", zegt Franssen.

Misbruik

De raadslieden menen dat de Nederlandse overheid de concessies misbruikt om te voorkomen dat ze gokinkomsten misloopt. Hoewel minister Donner (Justitie) kansspelen sinds zijn aantreden vorig jaar strikt reguleert, is het gokaanbod de laatste jaren alleen maar toegenomen. De advocaten wijzen op de introductie van het dagelijkse kansspel Lucky Day, de krasloten, televisieprogramma's zoals Miljoenenjacht en de legale sportweddenschappen via internet.

Gokken

In 2002 was het bedrag dat Nederlanders uitgaven aan gokken op internet, in vergelijking met het jaar ervoor vervijfvoudigd tot miljoen euro. "Waarschijnijk zet deze scherpe groei door", concludeerde het College van toezicht op de kansspelen eind vorig jaar. "Het aantal verkoopmanieren, het aantal verkooppunten en de maximuminleg groeien alleen maar", zegt advocaat Van der Putt. "En Holland Casino bijvoorbeeld moet zich van de overheid houden aan een minimumrendement", voegt voormalig croupier Franssen daaraan toe.

Bookmakers

De buitenlandse on line bookmakers, die graag Nederlanders laten gokken, vinden het verbod krom. Nederlanders kunnen off line in het buitenland meedoen aan alle loterijen, gokken op paardenraces en wedden op sportwedstrijden. "Op internet is het verboden", zegt Franssen.

Lotto

De Lotto reageerde begin november met gejuich op de beslissing van het Europese Hof, omdat dat oordeelde dat de nationale wetgever bepaalt wie de vergunning krijgt. Directeur Veenstra wees meteen tevreden naar het arrest in de zaak van De Lotto tegen Ladbrokes. "De oorlog is net begonnen", reageert Franssen.