AMSTERDAM - Een aantal Amerikaanse bedrijven met populaire websites, waaronder Disney, Sodahead en Warner Bros, is aangeklaagd door een groep boze gebruikers. De sites zouden de nationale privacywet schenden door het internetgedrag van kinderen te 'bespioneren'.

Dat meldt Ars Technica. Volgens de aanklacht (pdf) gebruiken de websites een widget van Clearspring Technologies die het mogelijk maakt om het surfgedrag van kinderen over het internet te blijven volgen, ook wanneer ze van de betreffende websites af gaan.

Wanneer de gebruikers op een van de bij Clearspring aangesloten websites zitten, wordt er naar verluidt een flash-cookie geinstalleerd die vervolgens het internetgedrag registreert. Anders dan bij gewone cookies, kan de 'spion' niet op de gebruikelijke manier worden verwijderd.

De bedrijven zouden de persoonlijke informatie die ze middels de widget verkrijgen doorverkopen aan derden. Onder meer geslacht, leeftijd, afkomst, telefoonnummers, woonplaats, opleidingsniveau, favoriete video's en boeken, informatie over de gezondheid en seksuele voorkeur worden middels de widget vastgelegd.

Onderzoek

De boze ouders halen in hun aanklacht een recent onderzoek aan van de Berkeley University over flash-cookies en privacy, waarin wordt bevestigd dat bepaalde flash-cookies zichzelf opnieuw blijven aanmaken.

De aangeklaagde bedrijven weerspreken dat ze de data doorspelen aan derden en zeggen de informatie alleen zelf te gebruiken. Dat kalmeert de gebruikers echter geenszins, die zeggen uberhaupt geen toestemming te hebben gegeven voor het verzamelen van hun gegevens.