SYDNEY - De Australische autoriteiten hebben donderdag met succes een nieuwe opsporingsmethode in de jacht op visstropers geïntroduceerd: de microchip. Opsporingsambtenaren wisten drie stropers aan te houden die werden verraden door de signalen die de chip uitzond.

Het hi-tech onderzoek begon in een beek in de deelstaat Victoria. De ambtenaren plaatsten een chip in de huid van een goudbaars en een kabeljauw die verstrikt waren geraakt in een net.

Een dag later bleek het net leeg en vonden de opsporingsbeambten de dieren in de diepvriezer van een van de stropers. De vissen waren inmiddels gefileerd, maar de chips zonden nog steeds hun signalen uit.

In Australië zijn strenge wetten om de slinkende inheemse visstand te beschermen. Het trio kan worden veroordeeld tot een boete van 10.000 dollar (6215 euro) of zes maanden celstraf.