LONDEN - Amerikaanse wetenschappers hebben een microchip ontwikkeld die in staat is de warmte van de apparaten waarin ze zijn ingebouwd om te zetten in stroom.

Zo kan een dergelijke chip de batterij van een laptop-computer bijvoorbeeld deels weer opladen door de warmte van het apparaat te gebruiken. Ook de warmte die een automotor afgeeft kan worden omgezet in stroom waarop de elektronica van het voertuig weer kan 'draaien'.

Volgens het wetenschappelijke blad New Scientist functioneert een dergelijke microchip al in een laboratorium van het befaamde Massachusetts Institute of Technology (MIT) in het Amerikaanse Cambridge.

De onderzoekers verfijnden een al lang bestaande techniek, waardoor het onder meer mogelijk is geworden ook bij relatief geringere temperaturen stroom op te wekken. Ook de 'hoeveelheid' stroom die kan worden opgewekt is met de nieuwe chip groter dan voorheen mogelijk was. Het is overigens nog wel de vraag of de microchip ook betaalbaar genoeg kan worden geproduceerd.