AMSTERDAM - Een Russische cracker is dinsdag gearresteerd op verdenking van inbraak in de computer van een Amerikaanse bank. Vervolgens heeft hij de bank afgeperst en dreigde hij persoonlijke informatie van vele duizenden rekeninghouders naar buiten te brengen.

De Moskouse politie heeft de man opgepakt in het Siberische plaatsje Surgut op verzoek van de Amerikaanse ambassade, zo blijkt uit een bericht van The Register

De 21-jarige man staat bekend onder de naam Nikolai Nikolai. Volgens de Russische pers zou hij zijn binnengedrongen op de webserver van internetbedrijf Online Resources, waar klanten de bankzaken ook via internet kunnen regelen. Welke bank het slachtoffer is geworden, is niet bekendgemaakt.

Om zijn dreigement kracht bij te zetten liet Nikolai al details los van ongeveer 1.500 rekeningen. Om een groter schandaal te voorkomen betaalde de bank in december 2001 al 10.000 dollar. De totale schade wordt geschat op zo'n 150.000 dollar.

Nikolai is achterhaald via zijn IP-adres en kan maximaal 15 jaar gevangenisstraf krijgen.