SYDNEY - Een aantal toonaangevende filmmaatschappijen heeft donderdag een nederlaag geleden in een zaak tegen een Australische internetprovider.

De federale rechtbank in Sydney bepaalde dat iiNet, de op twee na grootste provider van Australië, niet verantwoordelijk is voor illegale downloadpraktijken van zijn klanten.

De zaak was aangespannen door een consortium van 34 Amerikaanse en Australische mediabedrijven, waaronder de filmstudio's Warner Bros, Disney, Paramount, Columbia en Twentieth Century Fox. In een eerder stadium hadden ze iiNet op de hoogte gesteld van de illegale praktijken van de klanten van het internetbedrijf.

Rechter

IiNet ondernam geen actie tegen de klanten, waarop de mediaondernemingen naar de rechter stapten. ''Het is onmogelijk om te concluderen dat iiNet heeft ingestemd met schendingen van het auteursrecht'', aldus rechter Dennis Cowdroy in zijn vonnis. ''Het had niet de macht om dergelijke schendingen te voorkomen.''