LONDEN - Een Britse uitgever is maandag begonnen met het vragen van geld voor volledige internettoegang tot algemeen nieuws.

Het gaat voorlopig om drie regionale kranten, maar de wereldwijde krantenindustrie zal de verrichtingen van de sites op de voet volgen.

Bezoekers van de websites van Northumberland Gazette en Whitby Gazette in Engeland en Southern Reporter in Schotland wordt 5 pond sterling (5,50 euro) gevraagd om alle artikelen drie maanden te kunnen bekijken.

De initiatiefnemer is Johnston Press, dat meer dan driehonderd regionale titels in Groot-Brittannië bezit, waaronder bekendere kranten als The Scotsman en Yorkshire Post.

Gratis

Kranteneigenaren worstelen al geruime tijd met de gratis consumptie van nieuws op internet. Veel bedrijven durven het echter nog niet aan om geld te vragen.

Mediamagnaat Rupert Murdoch wil de lezers van zijn kranten ook laten betalen. Murdoch zou ook met Microsoft in onderhandeling zijn om nieuwsartikelen betaald via de zoekmachine Bing aan te bieden.

Google

Daarmee zou Microsoft zijn rivaal Google een hak zetten, dat nu veel nieuwsartikelen in zijn zoekmachine opneemt en aanbiedt aan zijn gebruikers. Murdoch heeft Google beschuldigd van diefstal van artikelen die zijn imperium produceert.