AMSTERDAM - Facebook heeft een rechtszaak gewonnen tegen een beruchte verspreider van spamberichten. Sanford Wallace moet de sociale netwerksite bijna 711 miljoen dollar betalen wegens phishing en het verspreiden van ongewenste berichten.

Dit meldt de website InformationWeek. Wallace zou al sinds half jaren '90 spamberichten via internet versturen. Daarvoor deed hij hetzelfde per fax.

Uit rechtsdocumenten zou blijken dat Wallace gebruikers van Facebook op grote schaal heeft lastiggevallen met ongewenste berichten. Hierin werden gebruikers via hyperlinks doorverwezen naar zogenoemde phishingwebsites van hemzelf.

Op deze websites werd gebruikers gevraagd naar hun inloggegevens van Facebook. Vulden gebruikers deze gegevens in, dan nam Wallace hun Facebook-profiel over om nog meer spamberichten te versturen.

Wallace zou volgens Facebook ook betaald zijn om mensen naar bepaalde websites te verwijzen.

Zeven miljard

Facebook eiste in eerste instantie zeven miljard dollar van Wallace. De Californische rechter die de zaak behandelde vond dit bedrag echter te hoog. In plaats daarvan werd Facebook een vergoeding van 710.737.650 dollar toegewezen.

Bij de uitspraak lichtte rechter Jeremy Fogel donderdag toe dat Wallace: "de wet doelbewust heeft overtreden en geen enkel respect heeft getoond voor Facebook en de gebruikers waarvan hij de profielen heeft misbruikt".

Overigens is Wallace in een eerdere rechtszaak in mei 2008 al veroordeeld tot het betalen van een geldboete van 234 miljoen dollar aan MySpace.