PALO ALTO - De Amerikaanse netwerksite Facebook heeft gebruikers gewaarschuwd dat zij van het netwerk kunnen worden verbannen als zij vrienden kopen.

Het internetbedrijf reageert daarmee op een Australisch marketingbedrijf dat 'vrienden' te koop aanbiedt. Veel mensen hebben mails ontvangen met dit aanbod.

USocial.net biedt duizend vrienden aan voor 177 dollar; vijfduizend vrienden kosten 654 dollar. Het initiatief is vooral bedoeld voor Facebookgebruikers die hun profiel inzetten voor promotionele doeleinden.

Het Australische bedrijf komt aan de vrienden door uit naam van de klant uitnodigingen te versturen.

Regels

Volgens Facebook worden met de actie regels overtreden, omdat uSocial.net op accounts van anderen inlogt. Gebruikers die dit toestaan, kunnen uiteindelijk hun account kwijtraken, zo waarschuwt de netwerksite.

USocial.net heeft zich eerder met omstreden marketingacties gericht op de microblogdienst Twitter en de nieuwsverzamelingssite Digg.com.