AMSTERDAM - Als een van de laatste grote markten krijgt ook China officieel toegang tot Apples iPhone. Het bedrijf heeft een meerjarig contract gesloten met telecombedrijf China Unicom.

Dat heeft een woordvoerder van Apple bevestigd tegenover persbureau AFP. De smartphone komt in het vierde kwartaal van dit jaar beschikbaar.

De overeenkomst hing al geruime tijd in de lucht. Het toestel is in China al behoorlijk populair. Veel jongeren beschikken over exemplaren die uit het buitenland naar de Volksrepubliek zijn gesmokkeld.

Geen wifi

Onduidelijk is nog wat de precieze specificaties van de iPhone in China zullen zijn. Tegenover de Wall Street Journal zegt bestuursvoorzitter Chang Xiaobing van China Unicom dat er twee modellen van het toestel op de markt komen.

Die zullen in ieder geval niet beschikken over een wifi-verbinding. Die functionaliteit is uitgeschakeld, omdat de Chinese autoriteiten dat eisen. Het toestel zou wel beschikken over een 3G-verbinding voor mobiel internet.