REDMOND - Microsoft gaat voor het eerst sinds zijn oprichting in 1975 een buitenlander opnemen in zijn bestuur. Het Amerikaanse softwareconcern maakte donderdag bekend dat de Duitser Helmut Panke, de huidige bestuursvoorzitter van autofabrikant BMW, een toezichthoudende functie krijgt.

Microsoft breidt voor Pankes komst het aantal bestuursleden uit van acht naar tien. Het bestuur staat onder leiding van Steve Ballmer. Ook oprichter Bill Gates maakt er deel van uit.

Microsoft zegt met Panke "internationale expertise" in huis te willen halen. Andere Amerikaanse technologiegiganten als IBM namen al eerder buitenlanders in hun bestuur op.

De 57-jarige Panke is sinds mei 2002 bestuursvoorzitter van BMW. Hij bracht de autofabrikant in een rustiger vaarwater na alle problemen met de Britse dochteronderneming Rover.