AMSTERDAM - Twee Chinese mannen die vorig jaar werden gearresteerd op verdenking van grootschalige softwarepiraterij, moeten 3,5 jaar de gevangenis in.

Volgens het Chinese staatspersbureau Xinhua krijgen Hong Lei en Sun Xianzhong bovendien een boete van een miljoen yuan (ruim honderdduizend euro). Het gaat om de zwaarste straf ooit voor een Chinese softwarepiraat.

Windows XP

Hong Lei en Sun Xianzhong maakten deel uit van een bende die zich bezighield met de verspreiding van een gekraakte versie van besturingssysteem Windows XP. Ze zouden daarvan tien miljoen kopieën gratis hebben verspreid, en geld hebben verdiend met advertenties.

Twee medeverdachten kregen lagere straffen. Het is nog onduidelijk of de veroordeelden in beroep gaan.