LONDEN - Bijna anderhalf miljoen documenten over Britse rechtszaken in de achttiende en negentiende eeuw staan vanaf maandag op het internet.

Wie zich afvraagt waarom een 14-jarige jongen destijds is opgehangen of hoe legendarische schurken zoals seriemoordenaar Thomas Neill Cream zijn veroordeeld kan dan een bezoek brengen aan website ancestry.co.uk.

Onder de gedocumenteerde vonnissen bevinden zich 900.000 opsluitingen, bijna 100.000 deportaties naar strafkolonies zoals Australië en ruim 10.000 executies.

De doodstraf was in de 18e eeuw overigens niet voorbehouden aan topcriminelen. Wie naar hedendaagse normen meer dan 35 euro stal, zonder toestemming een boom omhakte of met andermans vee aan de haal ging, riskeerde de strop.