AMSTERDAM - De Amerikaanse internetprovider AT&T heeft de toegang tot delen van het populaire internetforum 4chan geblokkeerd voor zijn klanten.

Dat zou het bedrijf tegenover weblog CentralGadget.com hebben bevestigd. De breedbandprovider, een van de grootste van de Verenigde Staten, wil tegenover de site niet ingaan op de redenen voor de blokkade.

Het bedrijf wil alleen kwijt dat het de beheerders van 4chan heeft gevraagd een aantal aanpassingen door te voeren, maar dat aan dat verzoek geen gehoor is gegeven.

De provider zou de toegang zondagavond (plaatselijke tijd) weer hebben hersteld.

Porno

4chan is een populair webforum dat vooral wordt gebruikt om plaatjes te posten, variërend van Japanse manga en humoristische collages tot porno. De site bevestigt de blokkade in een weblogbericht.

Het forum 4chan dankt zijn faam vooral aan de massale gecoördineerde aanvallen die de bezoekers soms op andere websites houden. Zo overspoelden 4chan-bezoekers eerder dit jaar Youtube met pornofilmpjes, en voerden ze in 2008 actie tegen websites van de omstreden sekte Scientology. Ook worden via 4chan regelmatig valse overlijdensberichten van beroemdheden verspreid.

Het beruchtste en bekendste onderdeel van 4chan, het /b/-forum, is door AT&T geblokkeerd. Vooral op dat forum is veel materiaal te vinden dat niet geschikt is om op het werk te worden bekeken.

Netwerkneutraliteit

De blokkade door AT&T leidt ongetwijfeld tot het opnieuw oplaaien van het debat over netwerkneutraliteit. Dat principe stelt dat internetproviders alleen mogen fungeren als doorgeefluik voor internetverkeer, en zich niet met de inhoud daarvan mogen bemoeien.

Veel Amerikaanse providers voelen er niets voor om netwerkneutraliteit wettelijk vast te leggen, zoals de politiek wil. De bedrijven willen bijvoorbeeld hun eigen diensten 'voorrang' kunnen geven boven die van concurrenten, of bepaalde vormen van internetgebruik, zoals bestandsuitwisseling, ontmoedigen.

Vergelding

Op 4chan roepen veel bezoekers om vergelding. Zo circuleren inmiddels oproepen om de beurskoers van AT&T te laten kelderen door valse geruchten over het bedrijf te verspreiden, of om persoonlijke informatie van directieleden op internet te plaatsen.