Videoplugins nog lang niet overbodig

AMSTERDAM - Plugins als Flash en QuickTime kunnen voorlopig nog niet de deur uit. Browsermakers kunnen het niet eens worden over een standaard voor het gebruik van video in webpagina's.

De meeste websites gebruiken nu nog technieken als Flash, QuickTime of Silverlight om video in hun pagina's in te bedden. Bezoekers hebben dan in hun webbrowser extra software nodig om de filmpjes te kunnen bekijken, een zogenoemde plugin.

Een nieuwe versie van HTML, de 'taal' waarin webpagina's worden ontwikkeld, zou dat overbodig maken. In HTML 5 kunnen filmpjes en geluidsfragmenten op een website worden gezet zonder extra software.

Schrappen

Ontwikkelaar Ian Hickson, die medeverantwoordelijk is voor de nieuwe versie van HTML, heeft echter laten weten dat de plannen voorlopig niet kunnen doorgaan. Hij heeft besloten de ondersteuning voor video en audio uit de voorgestelde standaard te schrappen.

Probleem is dat verschillende webbrowsermakers, die ondersteuning voor HTML 5 aan hun software moeten toevoegen, het niet eens kunnen worden over de keuze voor de precieze technologie.

Licenties

Mozilla (Firefox), Opera, Google (Chrome) en Apple (Safari) hebben verschillende voorkeuren. Zo verkiezen Mozilla en Opera de techniek Ogg Theora voor video. Dat is een bestandsformaat dat niet is gepatenteerd, en daarom zonder licentiekosten gebruikt kan worden.

Volgens Apple is wordt Ogg Theora echter nog onvoldoende ondersteund door hardware, en Google zegt dat de kwaliteit van het formaat nog onvoldoende is voor grootschalig gebruik, bijvoorbeeld op Youtube.

Obsceen duur

Het door Apple verkozen alternatief, H.264, kan niet gratis worden gebruikt. Een licentie is volgens Opera 'obsceen duur'. Mozilla kan het bovendien niet gebruiken, omdat de licentie niet overdraagbaar is aan producten die van Firefox zijn afgeleid.

Op dit moment ondersteunen de laatste versies van Firefox, Opera en Chrome alledrie Ogg Theora. Chrome biedt daarnaast ondersteuning voor H.264.

Het standpunt van Microsoft, dat met Internet Explorer nog altijd marktleider is, is onbekend.

Toekomst

Hickson hoopt dat de kwaliteit van Ogg Theora in de komende jaren verbetert, zodat de technologie alsnog gebruikt kan worden. Een andere optie is dat de patenten op H.264 verlopen.

Tip de redactie