AMSTERDAM - Online encyclopedie Encarta gaat verdwijnen. Microsoft maakte dinsdag bekend de tien jaar oude dienst later dit jaar te sluiten.

Encarta omvat behalve een encyclopedie onder meer een woordenboek en een atlas. Die zijn - deels gratis - op internet te raadplegen, maar er zijn ook uitgebreide versies op cd-rom en dvd beschikbaar.

Volgens Microsoft is de manier waarop mensen informatie zoeken op internet de laatste jaren sterk veranderd. Het bedrijf doelt daarmee vermoedelijk vooral op de opkomst van gratis alternatieven als Wikipedia en Google Maps.

Abonnementsgeld

De informatie op de site wordt vanaf oktober niet meer geactualiseerd. Aan het einde van die maand gaat de stekker uit Encarta. Alleen de Japanse editie krijgt uitstel tot 31 december.

Betalende gebruikers krijgen het resterende deel van hun abonnementsgeld terug.