STRAATSBURG - De Europese Commissie begint een project om software te ontwikkelen waarmee internetters in landen zoals China de censuur kunnen ontwijken.

EU-commissaris Viviane Reding (Informatietechniek) heeft positief gereageerd op een suggestie daartoe van VVD-Europarlementslid Jules Maaten.

De VVD'er had ook gepleit voor harde strafmaatregelen voor Europese bedrijven die meewerken aan de censuur.

Celstraffen

Sancties zoals celstraffen gaan de EU-commissaris echter te ver: ''Ik geloof dat het niet zo hard hoeft'', zei ze in een vergadering met Europarlementsleden en internetbedrijven in Straatsburg.

De commissaris wil ook een gedragscode tegen censuur helpen lanceren voor internetbedrijven.

Onder meer China blokkeert nu bepaalde sites voor internetters in eigen land. De EU-commissaris zei binnenkort met China te willen spreken over signalen dat het land de internetcensuur heeft verscherpt sinds de Olympische Spelen in augustus in Peking.