AMSTERDAM - Een rechtbank in de Zuid-Chinese stad Shenzhen heeft lange gevangenisstraffen opgelegd aan elf leden van een bende die handelde in illegale software.

De straffen die aan de bendeleden zijn opgelegd variëren van 1,5 tot 6,5 jaar in de gevangenis.

De bende werd in juli 2007 opgerold na een gezamenlijk onderzoek van de Chinese autoriteiten en de Amerikaanse opsporingsdienst FBI. De elf zouden voor zo'n twee miljard dollar (ruim 1,4 miljard euro) aan illegale kopieën van populaire software van Microsoft hebben verkocht. De producten werden wereldwijd aangetroffen.

Tevreden

Microsoft reageert in een persverklaring tevreden op de uitspraak. Het bedrijf zegt in de straffen een aanwijzing te zien dat China harder optreedt tegen piraterij. In het verleden kreeg de Volksrepubliek internationaal veel kritiek vanwege zijn lakse houding ten aanzien van illegale software.