LONDEN - De Britse overheid heeft een belangrijk computersysteem met onmiddellijke ingang moeten sluiten, nadat een geheugenstick met gebruikersnamen en wachtwoorden van 12 miljoen burgers in een parkeerplaats was gevonden.

Dat meldden Britse media zondag.

Via de inmiddels afgesloten website krijgen burgers met hun wachtwoorden toegang tot honderden overheidsdiensten, zoals belastingteruggave, recht op pensioenen en kinderbijslag.

Volgens de overheid is het veiligheidssysteem niet gekraakt. De regering onderzoekt hoe het voorval heeft kunnen gebeuren en neemt de zaak hoog op.

Groot-Brittannië heeft al meerdere malen te maken gehad met verloren privé-gegevens van burgers. De grootste zaak was in november vorig jaar. Toen verloor de belastingdienst de gegevens van 25 miljoen burgers.