AMSTERDAM - Een aantal grote Amerikaanse internetproviders heeft de toegang tot 'usenet' geheel of gedeeltelijk afgesloten, teneinde kinderporno ontoegankelijk te maken.

Dat meldt CNet. Volgens de site maakt de ingreep deel uit van een akkoord tussen de ISP's en justitie in de staat New York. Kabelbedrijf Time Warner sluit de toegang tot het zogenoemde 'usenet' volledig af. Sprint blokkeert alle nieuwsgroepen in de alt.*-hiërarchie, terwijl Verizon 'een breed palet nieuwsgroepen' ontoegankelijk gaat maken.

Usenet

Usenet is een onderdeel van internet dat ouder is dan het bekende World Wide Web. In zogenoemde nieuwsgroepen kunnen gebruikers met elkaar discussiëren over de meest uiteenlopende onderwerpen. Het systeem wordt tevens veel gebruikt om bestanden uit te wisselen, zoals afbeeldingen, filmpjes of software.

Posten en lezen van berichten op usenet kan met speciale software, of via websites als Google Groups. Usenet is de laatste jaren minder belangrijk geworden, door de opkomst van bijvoorbeeld internetfora.

Karaoke

Nieuwsgroepen zijn georganiseerd in een hiërarchie die bijvoorbeeld het onderwerp of de taal van de discussie aangeeft. Zo is er voor Nederlandse groepen de tak nl.* en is comp.* voor computergerelateerde discussies. De alt.*-hiërarchie, die door Sprint is afgesloten, bevat veel moeilijk te categoriseren onderwerpen, waaronder erotisch vermaak en binaire bestanden.

Toch worden ook onder alt.* heel veel andere onderwerpen besproken, zoals in alt.birdwatching, alt.bible, alt.gardening en alt.karaoke.

Overdreven

Volgens critici is de blokkade dan ook overdreven. Usenet kent vele honderdduizenden nieuwsgroepen, waarvan slechts een relatief miniem aantal kinderporno bevat. Volgens een verklaring van de New Yorkse procureur Andrew Cuomo gaat het om 88 nieuwsgroepen.