WASHINGTON - De Amerikaanse federale recherche FBI is dinsdag een onderzoek begonnen naar het computervirus Bugbear dat zich de afgelopen week via internet heeft verspreid. De FBI besloot daartoe na aanwijzingen dat het virus vooral financiële instellingen treft.

Woordvoerder Bill Murray van de federale politie liet weten dat Bugbear hackers in staat stelt in te breken in de servers van banken en andere financiële instantanties. De FBI weet nog niet of er al vertrouwelijke gegevens op die manier zijn buitgemaakt.

Het virus verspreidt zich via e-mail. Zodra het een systeem heeft geïnfecteerd, verstuurt het zichzelf naar andere systemen. Daarbij verandert Bugbear steeds van gedaante. Volgens Murray heeft het virus op die manier al meer dan 200.000 computersystemen aangetast. Bedrijven die zijn gespecialiseerd in beveiliging van computers en netwerken noemen Bugbear een 'paard van Troje' voor computerkrakers.