AMSTERDAM - Donderdag zal de Amsterdamse rechtbank buigen over de zogenaamde 'Nigerian Money Scam'. Vijf Nigeriaanse mannen worden ervan verdacht zeker 23 mensen te hebben benadeeld met hun praktijken. De mannen worden beschuldigd van oplichting, witwasserij en deelname aan een criminele organisatie.

De oplichters verzonden via gratis internetproviders duizenden e-mails en vonden overal ter wereld slachtoffers, van Zweden tot Singapore.

De 'Nigerian Money Scam' is een van de meest langlopende oplichtingszaken op het internet. Het is inmiddels zo ver dat de Nigeriaanse regering er een website voor opgezet heeft om hierover te informeren.

Al jaren verstuurt de Nigeriaanse bende e-mails naar miljoenen willekeurige internetgebruikers met het verhaal dat ze bemiddelen voor een afgezet Afrikaans staatshoofd (of een ander 'geloofwaardig' persoon). De oplichters vragen de ontvanger daarin zijn bankrekening beschikbaar te stellen voor het doorsluizen van enkele miljoenen dollars. Meewerken zal gul beloond worden...

Hoewel list en bedrog van de e-mail afdruipen zijn er toch in de loop van de jaren veel mensen erin getrapt waarna hun bankrekening is geplunderd. Zo ook een Amerikaanse vrouw die de bankrekening van haar baas beschikbaar stelde. Zij dacht een extra'tje voor haar baas te kunnen verdienen, in plaats daarvan werd de bankrekening helemaal leeggeplunderd (ruim 2,1 miljoen dollar).

De beruchte e-mail begint als volgt:

"Dear Sir, This letter may come to you as a surprise since it is coming from someone you have not met before. However, we decided to contact you based on a satisfactory information we had about you. I am a Medical Doctor currently working with the Petroleum Trust Fund (PTF). I and some of my close and trusted colleagues need your assistance in the transfer of US$21.8 million into any reliable Account…."

….

"What we want from you is a good and reliable company or personal Account into which we shall transfer this fund. Details should include the following: . Name of Company, Address & Your Private Telephone & Fax Number. . Name of Bank & Address of Bank . . Account Number . Beneficiary Name"

Wat gebeurt er nu als je de e-mail beantwoord? De website Silicon.com zocht dat uit. Zij beantwoordde de e-mail dat zij graag wilde helpen en dit e-mailtje kregen ze terug:

"Thank you very much for finding time to reply to my mail. We have to begin this transaction fast, so that the fund will be in your account in about 14 banking days. First of all, you have to transcribe the letter below in to your letter headed paper, or plain paper, and send it back to me so that I will submit it to the INTERNATIONAL REMITANCE DEPARTMENT of the bank..."

"...I will require you to also send me your private telephone and fax numbers, I will submit this also to the bank, and they will contact you directly. When they contact you, I want you to act as the real beneficiary of the fund in question. Do not be intimidated by anybody. I will also want you to send me the front and back photocopy of your international passport or driver's licence, so that I will know who I am having a deal with. For further enquires on what you should do, call me immediately you receive this mail on my telephone number... I will be expecting your call."

Lees verder hoe dit afloopt.