LOS ANGELES - Internetdiensten zoals Kazaa en Morpheus die gebruikers de mogelijkheid geven om muziek en films onderling uit te wisselen, zijn niet verantwoordelijk voor de inbreuk op auteursrechten. Dat heeft een federale rechtbank in Los Angeles vrijdag bepaald.

Grote Amerikaanse film- en platenmaatschappijen als MGM, Walt Disney, Fox, Paramount en Sony hadden de rechtszaak aangespannen tegen de uitwisseldiensten Grokster en Morpheus. De uitspraak is een tegenslag voor de industrie die zegt inkomsten mis te lopen door piraterij op internet.

Rechter Stephen Wilson acht de uitwisseldiensten niet significant anders dan videorecorders of cd-branders. "Uitwisseldiensten zijn niet verantwoordelijk voor overtreding van auteurswetten door hun gebruikers", stelde de rechter. De muziek- en filmbedrijven hebben al aangekondigd in beroep te gaan tegen de uitspraak.