HEERLEN - Het gratis zelfstudiemateriaal dat de Open Universiteit Nederland via het internet aanbiedt is het afgelopen jaar tienduizenden keren gedownload. De Open Universiteit sprak maandag van "uitstekende resultaten in internationaal perspectief".

De cursussen maken deel uit van een proef. Deze proef is mogelijk gemaakt door de ministeries OCW en SZW en de Amerikaanse Hewlett Foundation. De bedoeling is het hoger onderwijs toegankelijker te maken.

De belangstelling is veel groter dan verwacht, aldus rector magnificus Fred Mulder. "Open educational resources neemt wereldwijd een hoge vlucht, maar in het buitenland is men toch verbaasd over de resultaten die we met een relatief bescheiden opzet in Nederland hebben geboekt. De Britse Open University heeft vorig najaar met behulp van een veel groter budget een uitgebreid gratis aanbod gelanceerd. Ondanks het grote taalgebied hadden ze het eerste jaar 'maar' 1 miljoen bezoekers."

De bedoeling is het aanbod van achttien cursussen uit te breiden.