AMSTERDAM - De afkickkliniek Smith & Jones in Amsterdam begint volgend jaar een aparte vestiging voor de behandeling van gameverslaafden. Dat heeft directeur Keith Bakker donderdag gemeld.

De huidige kliniek in het centrum van Amsterdam kan het aantal aanmeldingen niet meer aan. Bakker zoekt voor het nieuwe behandelings- en researchcentrum een pand in Amsterdam Noord. De nieuwe vestiging moet plaats bieden aan vijftig verslaafden.

Smith & Jones ontwikkelde twee jaar geleden naar eigen zeggen het eerste behandelprogramma voor spelletjesjunks in de wereld. De nieuwe kliniek wordt volgens Bakker ondersteund door een groot aantal gezaghebbende internationale computerbedrijven.

Onderschat

De directeur merkt dat het aantal tieners dat niet meer kan stoppen met het spelen van computerspelletjes schrikbarend toeneemt. "Het is een onderschat gevaar voor de samenleving", volgens Bakker.

Hij stelt dat gameverslaafden dezelfde symptomen vertonen als zware gokverslaafden, compleet met lichamelijke afkickverschijnselen als zweten en trillen. Het zijn vaak jonge patiënten. De onderzoeker ontmoet veel jongeren met een gameverslaving die drugs gebruiken om langer door te kunnen spelen.

Keith Bakker verwierf landelijke bekendheid met zijn optredens in het BNN-programma Spuiten & Slikken en de RTL5-serie Van Etter tot Engel. In de winter gaat hij voor de NCRV een programma maken waarin hij analyseert hoe problemen binnen een gezin tot verslaving kunnen leiden.