AMSTERDAM - Microsoft is op jacht naar spammers en heeft daarom een aantal Hotmail-klanten aangeklaagd. De computergigant verdenkt een groep Hotmail-gebruikers ervan e-mailadressen te stelen van de Hotmail-server, om ze vervolgens door te spelen naar spambedrijven. Hotmail behoort tot een van de grootste broeinesten op het web waarvandaan spambedrijven opereren.

De verdachten worden beschuldigd van het gebruiken van een 'woordenboek-aanval' om actieve Hotmail-accounts. Hierbij wordt een soort wormvirus losgelaten op de server. Dit programma doorzocht in dit geval miljoenen willekeurige e-mailadressen om te bepalen welke in gebruik waren.

Microsoft pleit tegelijkertijd voor strengere anti-spamwetten. Volgens het bedrijf zijn die hard nodig, zodat verzenders van een e-mail op zijn minst wordt verboden hun identiteit of het onderwerp van een bericht te vervalsen. Daarnaast moet het illegaal verzamelen van e-mailadressen, zonder toestemming van de eigenaar, worden bestraft.