SACRAMENTO - Californië gaat het sturen van spam, ongevraagde (reclame)e-mails, verbieden. Een overtreding kan de afzender van de elektronische post 500 dollar of meer gaan kosten. Het ongevraagde versturen van spam vanuit Californië of naar een adres in de staat geldt voortaan als misdrijf, blijkt uit een wetsvoorstel. Gedupeerde ontvangers van de junkmail kunnen een schadevergoeding eisen.

Volgens de krant Los Angeles Times plaatsen internetdeskundigen vraagtekens bij de nieuwe wet. Die wijzen erop dat het merendeel van de naar schatting 260 miljard ongevraagde e-mails die in de VS belanden, uit het buitenland afkomstig is. Meestal gebruiken de afzenders valse adressen. "Iemand in China die jou e-mails over Viagra stuurt, maakt zich niet druk over de Californische regelgeving", aldus een analist.

Het Europees Parlement stak vorig jaar mei al een stokje voor het spammen door bedrijven. De Europese richtlijn moet eind 2003 zijn omgezet in nationale wetgeving.