AMSTERDAM - Google gaat gegevens over zoekopdrachten voortaan na achttien maanden anonimiseren. Dat schrijft het bedrijf in een brief aan een werkgroep van de Europese Unie, die zich zorgen maakt over de privacy van Google-gebruikers.

De werkgroep stuurde de zoekgigant in mei een brief waarin ze bezwaar maakte tegen de bewaartermijn die Google voor de informatie aanhoudt. Google had korte tijd eerder bekendgemaakt details over zoekopdrachten voortaan na achttien tot 24 maanden te willen ontdoen van persoonlijke details. Tot dusverre was de bewaartermijn niet begrensd.

Google maakt bovendien gebruik van zogenoemde cookies die tot wel dertig jaar geldig zijn. Dat zou het voor het bedrijf gemakkelijk maken om het individuele surfgedrag van gebruikers over een lange termijn te volgen. Ook daartegen maakte de werkgroep bezwaar. Volgens de EU is de handelwijze van Google in strijd met Europese privacyregels.

In een reactie laat Google nu weten dat het de gegevens minimaal achttien maanden moet bewaren, onder meer om de zoekresultaten te verbeteren, en om fraude te bestrijden.

Bewaarplicht

Ook verplicht andere Europese regelgeving Google mogelijk juist om de gegevens te bewaren. De Europese Unie besloot onlangs dat onder meer internetproviders en telecombedrijven informatie over het surf-, mail- en belgedrag van hun klanten moeten bewaren. Dat zou nodig zijn in de strijd tegen zware criminaliteit en terrorisme. De Europese lidstaten moeten de bewaarplicht zelf in nationale wetgeving omzetten, en sommige landen hanteren daarbij een bewaartermijn van twee jaar. Het is overigens nog niet duidelijk of Google onder de regels valt.

Cookies

Google zegt niettemin te hebben besloten de gegevens voortaan na achttien maanden te zullen anonimiseren. Het bedrijf sluit echter niet uit de termijn uiteindelijk te moeten verlengen, omdat Europese en Amerikaanse regelgeving dat mogelijk vereisen.

Ook verwacht het bedrijf binnen enkele maanden met een aanpassing te komen in het gebruik van cookies. Welke dat precies zal zijn, is nog niet duidelijk. Google waarschuwt dat ook veel onschuldige data in de cookies worden vastgelegd, zoals taalvoorkeur. Het zou onhandig zijn als gebruikers die informatie steeds opnieuw moeten invoeren.

'Vijand van de privacy'

Maandag kwam Google nog zwaar onder vuur te liggen van de privacy-organisatie Privacy International. Bij een vergelijking tussen ruim twintig internetbedrijven kwam Google als slechtste uit de bus. Als enige kreeg het de kwalificatie 'Vijand van de privacy'.