AMSTERDAM - Florence Devouard, voorzitter van de Wikimedia Foundation, wil zoveel mogelijk mensen in de wereld toegang bieden tot de informatie van de verschillende wiki-projecten. "We willen de software zó verbeteren dat bijvoorbeeld visueel gehandicapten makkelijker toegang krijgen tot onze sites."

Devouard zei dit maandag in Amsterdam, waar zij sprak op een congres over de vrije toegang van software. De Francaise is sinds oktober vorig jaar voorzitter van de stichting, de organisatie achter onder meer online encyclopedie Wikipedia, Wikiquote en Wikibooks.

Ontwikkelingslanden

Ze wil Wikipedia ook in ontwikkelingslanden promoten. "Zelfs als mensen daar toegang hebben tot een computer, is de bekendheid met Wikipedia nog niet groot. Behalve dat zij toegang zouden moeten hebben tot onze informatie, is het nog belangrijker dat zij hun kennis ook met ons kunnen delen."

Het aantal artikelen op encyclopedie Wikipedia verdubbelt ongeveer elke 9 tot 12 maanden. Het zijn er nu rond de 7 miljoen. De Nederlandstalige Wikipedia-site is inmiddels de 300.000 artikelen gepasseerd.

Wikimedia heeft nu tien vaste medewerkers in dienst. Vorig jaar waren het nog twee. "Naarmate we groeien, is het steeds belangrijker om ons goed te organiseren", aldus Devouard. "Daarbij komt vooral veel overleg met de Wikipedia-gemeenschap kijken, want we zijn er voor de mensen, we hebben geen winstdoelstelling."

Donaties

Wikimedia hield zich tot voor kort vooral bezig met het inzamelen van donaties voor de stichting. "De laatste tijd wordt het steeds belangrijker voor ons als bestuurders om beleid uit te stippelen voor de toekomst om grip te kunnen houden op de organisatie."

Kwaliteitsverbetering staat hoog op haar prioriteitenlijst. "Het lijkt soms alsof we helemaal geen eisen stellen aan de inhoud van de sites, maar wij stellen wel degelijk kwaliteitseisen en onze vrijwilligers zijn hier ook meer op gaan letten. Ook staan we het niet toe dat bijvoorbeeld bedrijven de informatie over zichzelf bijkleuren."

De Duitstalige en Engelstalige Wikipedia-sites zijn volgens Devouard relatief ver op kwaliteitsgebied. "Als iemand daar de inhoud van een bepaalde site niet vertrouwt en er is geen goede bron aanwezig, dan moet de informatie worden verwijderd. Vroeger moest degene die het niet vertrouwde bewijzen dat het fout was. Nu is het dus andersom. Deze methode wordt echter nog niet overal toegepast."

Specialisten

Devouard zou niet alle artikelen willen laten controleren door specialisten, zoals concurrent Citizendium dat laat doen. "Het zou niet werken. Het idee van het project is juist dat je geen papiertje nodig hebt om informatie toe te voegen. Iedereen heeft toegang. Bovendien maken wetenschappers ook fouten."