REDWOOD CITY - Het Amerikaanse internetbedrijf Excite@Home, eens een dotcomgigant, staakt eind februari zijn activiteiten. Telecom- en kabelbedrijf AT&T gaf Excite dinsdagavond de doodsteek door een bod van 307 miljoen dollar op zijn snelle internetdiensten in te trekken. Excite is daardoor niet meer levensvatbaar. Het heeft 1,1 miljard dollar aan schulden.

AT&T's beslissing was verwacht nadat het eind vorige week geen akkoord wist te bereiken met Excite over dienstverlening aan de klanten van AT&T. Het telecomconcern is nu bezig 850.000 abonnees over te hevelen naar de eigen snelle internetdiensten.

Excite@Home, in 1999 ontstaan na een fusie tussen zoekmachine Excite en internetaanbieder @Home, moest eind september uitstel van betaling aanvragen wegens dalende advertentieopbrengsten en hoge schulden. Door het nakende faillissement zullen 1300 werknemers hun baan verliezen.